Hurricane Relief Fund for Trans & Queer Boricuas

For: Trans & Queer Puerto Ricans impacted by Hurricane Maria
Puerto Rico
Organizer: Sebastian Colon-Otero
Hurricane Relief Fund for Trans & Queer Boricuas (Trans & Queer Puerto Ricans impacted by Hurricane Maria)
$14,874
of $12,000 goal.
Raised by 261 donors
100% Complete

The Story

The purpose of this fund is to provide direct cash assistance to trans and queer Boricuas whose lives, homes and/or property have been impacted by Hurricane Maria.    

As a trans Boricua man living in the diaspora, I feel the pain of witnessing friends, family, and community in Puerto Rico suffering the devastating effects not only of Hurricane Maria, but also of the sociopolitical conditions surrounding the aftermath. As a trans person, I also know traditional emergency and disaster response systems do not always address the real needs of trans and queer people, are set up with barriers (ID requirements, policing of our bodies and representations), and risk exposing us to additional trauma and violence.  Traditional systems of care often limit or deny our access to critical support. 

Funds raised will be given directly to trans and queer folks who request it.  Funds may be used for anything from food and water to clothing, phones, medication/hormones, or whatever needs people self-identify.  We seek to provide this support based on self-determination and an honor system. 

We are proactively raising this money with the intention of distributing it as soon as stable communication systems are re-established with the island.  We will engage in networking with our trans and queer communities in Puerto Rico to assess where funds are most needed.  Updates will be posted here.

If you are a trans and/or queer-identified Boricua seeking support, please contact me directly.

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El propósito de este fondo es proporcionar asistencia económica directa a trans y queer / cuiar Boricuas cuyas vidas, hogares y / o propiedad han sido impactados por el Huracán María.  

Como hombre trans Boricua viviendo en la diáspora, me duele e impacta emocionalmente ver los devastadores efectos no sólo del huracán María, sino también de las condiciones sociopolíticas que impactan la situación y las respuestas post-huracán. Como persona trans, también sé que los sistemas tradicionales de emergencia y respuesta a desastres no siempre responden a las necesidades reales de las personas trans y queer. Las respuestas de ayuda y apoyo usualmente presentan barreras de acceso (requisitos de identificación, control de nuestros cuerpos y representaciones) y condiciones que nos ponen en riesgo de exponernos a trauma y violencia adicional. Los sistemas tradicionales de apoyo a menudo limitan o niegan nuestro acceso a ayuda crítica.  

Los fondos recaudados se entregarán directamente a personas trans y queer que lo soliciten. Los fondos pueden utilizarse para cualquier cosa, desde alimentos y agua hasta ropa, teléfonos, medicamentos / hormonas, o cualquier otra cosa que las personas identifiquen como sus necesidades personales. Buscamos proporcionar este apoyo basado en la autodeterminación y un sistema de honor. Estamos recaudando proactivamente este dinero con la intención de distribuirlo tan pronto como se establezcan sistemas de comunicación estable con la isla. Vamos a participar en la creación de redes con nuestras comunidades trans y queer en Puerto Rico para evaluar dónde los fondos son más necesarios.   Nueva información (updates) será posteada aquí según el proceso de distribución se lleve a cabo. 

Si te identificas como persona trans y/o queer/cuiar y quisieras solicitar apoyo, por favor ponte en contacto conmigo directamente.   

Fundraiser Updates

Posted on October 27, 2017

Posted on October 27, 2017

I apologize for the delay in updates. I just came back from Puerto Rico where I was for nearly two weeks. As you all know, the conditions there are devastating and access to communication as well as to basic necessities is limited even a month after the hurricane.  

I am glad to report this initiative has had a positive impact on the lives of many trans and queer Boricuas. I worked on direct distribution of funds by reaching out to individuals and trans/queer communities across the island. So far, I have distributed nearly $9,200 of the funding received to 36 people, with assistance ranging from $100 - $500 per person. An additional portion of that funding was given to the amazing folks at the Trans Youth Coalition, who are continuing to offer cash and support to local folks in need. Individuals reached live in the metro area of San Juan, Trujillo Alto, Guaynabo, Carolina, Bayamón, and Caguas, as well as the towns of Ponce, Arecibo, Añasco, Utuado, Boquerón, Rincón, Mayaguez, Moca y Aguadilla.  

I am continuing to work with folks in the island to distribute the remaining funds. Of course, I wish we could do more as the need is bigger than our capacity; but I am very moved by your incredible generosity that made this support possible.  I am also thankful and deeply moved by the networks, leadership, communities and individuals in Puerto Rico who have been active in spreading the word and making this support available to others. 

Thank you to la gente de Puerto Rico Trans Youth Coalition, Coai, Inc, el Proyecto Translucent, Carib y all the amazing trans and queer Boricuas who have in one way or another provided information, contacts and support in the distribution of funds and helping us reach as many folks as possible!!  

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Saludos y disculpas por el retraso en las notificaciones en este espacio. Acabo de regresar de Puerto Rico, donde estuve durante casi dos semanas. Como todxs ustedes saben, las condiciones allí son devastadoras y el acceso a sistemas de comunicación, así como a necesidades básicas, está limitado incluso un mes después del huracán. 

Me complace informar que esta iniciativa ha tenido un tremendo impacto positivo en las vidas de muchxs Boricuas trans y cuir! Durante mi tiempo en la isla, trabajé en la distribución directa de fondos proveyendo apoyo económico directo a personas y comunidades trans/cuir en toda la isla. Hasta ahora ya he distribuido casi $ 9,200 de los fondos recibidos a 36 personas, con asistencia que oscila entre $100 y $ 500 por persona. Una porción adicional de fondos se le otorgó a la increíble gente de Puerto Rico Trans Youth Coalition, quienes continúan distribuyendo fondos de esta iniciativa y ofreciendo dinero en efectivo y apoyo a la gente local que lo necesita. Lxs personas a las que se les ha dado apoyo económico con esto fondos incluyen gente residente en el área metropolitana de San Juan, Trujillo Alto, Guaynabo, Carolina, Bayamón y Caguas, así como las ciudades de Ponce, Arecibo, Añasco, Utuado, Boquerón, Rincón, Mayagüez, Moca y Aguadilla.  

En este momento continúo trabajando con personas en la isla para distribuir los fondos restantes. Por supuesto, me gustaría poder hacer más ya que la necesidad es más grande que nuestra capacidad; pero estoy muy conmovido por su increíble generosidad que hizo posible este apoyo durante una de las crisis más grandes en la historia de Puerto rico. También estoy agradecido y profundamente conmovido por el liderazgo y las redes sociales locales asi como toda la gente linda de las comunidades trans y cuir en Puerto Rico.    

Mil abrazos solidarios a mi gente trans/cuir Boricuex que están en pie de lucha y que han sido activxs en difundir la información y poner este apoyo a disposición de otrxs. Un millón de gracias a la gente de Puerto Rico Trans Youth Coalition, Coai, Inc., el Proyecto Translucent, Carib y todxs lxs que de una forma u otra han brindado información, contactos y apoyo en la distribución de fondos y nos han ayudado a apoyar a tanta gente como sea posible!!     


Posted on October 2, 2017

Posted on October 2, 2017

THANK YOU, THANK YOU, THANK YOU to everyone who has shared and supported this initiative.  Your contributions are already making an impact.  

Communication channels with the island have been increasing, requests are coming through, and over the past few days I've been in touch with local trans and queer community members and leaders to make the fund available as widely as possible.  The situation on the ground is serious, and the needs are critical - people are reporting no access to income, and difficulty covering basic needs from rent to medication.  This fund is here to help them; it is a small but vital way of supporting our beloved trans and queer Boricua community.   

If you are someone in need (or know someone who is) please contact me.  

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GRACIAS, GRACIAS, GRACIAS a todxs lxs que han compartido y apoyado esta iniciativa. Sus contribuciones ya están teniendo un impacto.   

Los canales de comunicación con la isla han ido aumentando, las solicitudes de personas que necesitan apoyo están llegando y en los últimos días he estado en contacto con líderes y miembros de la comunidad para hacer que el fondo esté disponible lo más ampliamente posible. La situación en Puerto Rico es grave y las necesidades son críticas: la gente está reportando una increíble falta de acceso a ingresos y dificultades serias para cubrir las necesidades básicas incluyendo: vivienda, renta, medicamentos y dinero para necesidades diarias. Este fondo está aquí para ayudarles; es una forma pequeña pero vital de apoyar a nuestra amada comunidad trans y queer Boricua.   

Si eres alguien buscando apoyo (o sabes de alguien) contáctame directamente.  


Posted on September 27, 2017

Posted on September 27, 2017

THANK YOU for the amazing response; we've raised over half the initial goal within just 48 hours.  I'm beyond humbled by the outpouring of support. This fund is one of the ways in which we are saying to our trans and/or queer Boricua siblings: Your lives are valuable.  We see you.  You are not alone.

As we all know, the situation in PR is currently critical and communication systems are down. We will be working with our networks to distribute these funds as communication gets re-established; please stay tuned for updates.

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GRACIAS por la asombrosa respuesta; en tan sólo 48 horas hemos recaudado más de la mitad del objetivo inicial. Estoy más que conmovido por la tremenda manifestación de apoyo. Este fondo es una de las maneras en que estamos diciendo a nuestrxs hermanxs trans y/o queer Boricuas: Estamos contigo. No están solxs.   

Como todos sabemos, la situación actual en PR es sumamente crítica y los sistemas de comunicación no están funcionando. Trabajaremos con nuestras redes para distribuir estos fondos a medida que se reestablezca la comunicación; por favor permanezcan atentxs para mensajes con nueva información.  



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